6.2 Grammar: phrases and sentences; comparatives; adverbs; future tense and expressing reason

In this section

  • You will learn the difference between phrases and sentences.
  • You will practice comparative and superlative forms.
  • You will know how to use adverbs in different contexts.
  • You will learn how to form the future tense and talk about future plans.
  • You will create complex sentences using the structure of “because” and “because of.”

Grammar (1)

Definite and indefinite structures

Study the following examples to distinguish between phrases and sentences.

The winter is cold الشتاء بارد          This is a cold winter هذا شتاء بارد
I do not like the cold weather  لا أحب الجو البارد The weather is cold in winter الجو بارد
The new restaurant is excellent المطعم الجديد ممتاز         This is a new restaurant هذا مطعم جديد

Activity (4). Choose the right translation for each of the following sentences.


Grammar (2)

Comparatives and Superlatives

Study the following examples:

The weather in Chicago is colder than the weather in Texas  الجو في شيكاغو أبرد من الجو في تكساس
New York city is bigger that Detroit city مدينة نيويورك أكبر من مدينة ديترويت
The weather in the Fall is nicer than the weather in the Spring الطقس في الخريف ألطف من الطقس في الربيع
The Arabic language book is easier than the history book كتاب اللغة العربية أسهل من كتاب التاريخ
My father’s car is smaller than my mother’s car سيارة والدي أصغر من سيارة والدتي
Sultan restaurant is the best restaurant in the city مطعم (سلطان) هو أحسن مطعم في المدينة
What is the biggest state in America? ما هي أكبر ولاية في أمريكا؟

The comparative form in Arabic is derived from the adjective in a predictable pattern as you see in the previous examples. In comparison, you should use the proposition من after the adjective while in the superlative form, you will use the identifier noun like in أحسن مطعم “best restaurant” and أكبر ولاية “biggest state”.

Study the following table on comparative and superlative forms:

Superlative Comparative Adjective Meaning
أحسن أحسن من جيّد good
أكبر أكبر من كبير big
أصغر أصغر من صغير small
أبرد أبرد من بارد cold
أحر أحر من حار hot
أطول أطول من طويل tall
أقصر أقصر من قصير short
أكثر أكثر من كثير many
أقل أقل من قليل few
أسهل أسهل من سهل easy
أصعب أصعب من صعب hard
أغرب أغرب من غريب strange
أغلى أغلى من غالي expensive
أرخص أرخص من رخيص cheap
أعلى أعلى من عالي high
أغنى أغنى من غني rich
ألطف ألطف من لطيف nice
أشهر أشهر من مشهور famous
أقدم أقدم من قديم old (in time)

Activity (5): With your classmates. Create comparative sentences using the following prompts.


Activity (6): Survey: Ask your classmates and then report your findings to class. 

        في رأيك …؟ بالنسبة لك …؟

(1)    ما هي أحسن جامعة في العالم؟

(2)    ما هي أبرد ولاية في أمريكا؟

(3)    ما هو أحسن فيلم هذه السنة؟

(4)    ما هو أصعب يوم في الأسبوع؟

(5)    ما هو أحسن مطعم في المدينة؟

(6)    ما هي أجمل مدينة في أمريكا؟

(7)  من أحسن ممثل/ ممثلة  actor في هوليوود؟

Grammar (3)


Study the following list of adverbs

المعنى الكلمة المعنى الكلمة
daily يومياً In the winter شتاءً
in the evening مساءً A little قليلاً
at night ليلاً A lot كثيراً
usually عادةً Very جِداً
In the summer صيفاً Well جَيّداً
In the morning صباحاً Soon قريباً
always دائماً Far away بعيداً
also أيضاً for a long time طويلاً
weekly أسبوعياً late متأخراً
sometimes أحياناً early مُبكّراً

Grammar notes

The adverb in Arabic is usually derived from the adjective by adding a Tanween in the end. They describe the degree, frequency, or manner of the verb. Note the difference between these sentences.

Deriving an adverb from an adjective by adding a Tanween
خالد يذاكر جيّداً

Khalid studies well

خالد طالب جيّد

Khalid is a good student

آكل الدجاج كثيراً

I eat chicken a lot

آكل دجاج كثير

I eat a lot of chicken

هل تسكن قريباً؟

Do you live nearby?

هل تسكن في بيت قريب ؟

Do you live in a nearby house?

  • You note that the adjective describes the noun while the adverb describes the verb.
  • Some adverbs describe adjectives as well like جداً “very” or أيضاً “also”.
  • Adverbs usually come after adjectives or verbs but some of them can freely move around the sentence like دائماً “always,” أحياناً “sometimes,” and عادةً “usually”.
  • The following expressions are equivalent:
كُل يوم يومياً
كُلّ أسبوع أسبوعياً
في الصيف صيفاً
في النهار نهاراً
في الليل ليلاً

Activity (7): Choose the appropriate adjective that best fits in each of the following sentences


Activity (8): Find someone who. Survey your classmates to know if they do these activities. Report your findings to class in complete sentences.

(1) Travels in the summer? Where? هل تسافر/ تسافرين صيفاً؟ أين؟
(2) Works at daytime?
(3) Watches TV sometimes?
(4) Studies well at the library?
(5) Reads at night?
(6) Lives nearby?
(7) Goes to classes daily?
(8) Eats chicken a lot
(9) Very tired?
(10) Always busy?
(11) Speaks a lot with friends?
(12) Sleeps late?

Grammar (4)

Future Tense

Future tense in Arabic is formulated by adding the prefix  ســ or the separate word سوف   in front of a present tense verb. They can be used interchangeably. The use of سوف can imply a further distant and unplanned future while the use of سـ can be more immediate future. The negation of the future is formed by adding the word لَن before the present tense while removing the future marker.

  • Common words and phrases that mark the future tense include:
tomorrow غداً
the day after tomorrow بعد غد
the coming week الأسبوع القادم
the coming month الشهر القادم
the coming year السنة القادمة
the coming summer الصيف القادم
God willing إن شاء الله

Practice the verb “will travel” and its negation form:

Will not Will
أنا لن أسافر أنا سأسافر
أنتَ لن تسافر أنتَ ستسافر
أنتِ لن تسافري أنتِ ستسافرين
هو لن يسافر هو سيسافر
هي لن تسافر هي ستسافر
أنتم لن تسافروا أنتم ستسافرون
نحن لن نسافر نحن سنسافر
هم لن يسافروا هم سيسافرون


Activity (9): Fill in the blanks with the appropriate future verb using the root clues provided between brackets.


Activity (10): Ask your classmates about their future plans then report your findings to class. You can use the following prompts.

مع زميلة مع زميل
ماذا ستفعلين في نهاية الأسبوع؟ ماذا ستفعل في نهاية الأسبوع؟
هل ستخرجين مع صاحباتك؟ هل ستخرج مع أصحابك؟
هل ستشاهدين فيلم جديد؟ هل ستشاهد فيلم جديد؟
هل ستلعبين رياضة؟ هل ستلعب رياضة؟
أين ستعملين بعد التخرُّج؟ أين ستعمل بعد التخرُّج؟
هل ستسافرين في الصيف؟ هل ستسافر في الصيف؟
أين ستعيشين في المستقبل؟ أين ستعيش في المستقبل؟


Grammar (5)

“Because/Because of” Sentences

To express reason, you can use either لأنّ  or بِسبب. These are used differently as لأنّ “because” should be followed by a complete sentence while بِسبب “because of” is followed by a noun or a nominal phrase but should not be a full sentence. Study the differences between these pairs of sentences:

“Because” and “Because of” sentences

لا أحب الشتاء لأنّ الجو بارد

I do not like winter because the weather is cold

لا أحب الشتاء بسبب الجو البارد

I do not like winter because of the cold weather


أذهب إلى الجامعة يومياً لأنّ عندي فصول

I go to university daily because I have classes

أذهب إلى الجامعة يومياً بسبب الفصول

I go to university daily because of classes


أختي تسكن في شيكاغو لأنّها تدرس في الجامعة

My sister lives in Chicago because she studies in the university

أختي تسكن في شيكاغو بسبب الدراسة

My sister lives in Chicago because of study


Grammar notes

Note that لأنّ merges with the following pronoun, in which case is an object pronoun. Study the following table:

لأنّها لأن + هي لأنّي لأن + أنا
لأنّنا لأن + نحن لأنّكَ لأن + أنتَ
لأنّكم لأن + أنتم لأنّكِ لأن + أنتِ
لأنّهم لأن + هم لأنّه لأن + هو

Activity (11): Use بسبب or لأنّ to best complete the sentences below.


Activity (12): Write complete sentences using لأنّ  or بسبب guided by picture and vocabulary clues.

students working together

 1- أصحابي – مكتبة – امتحان

empty classroom

2-طلاب – فصل – كورونا

snowy area

3-السكن – آلاسكا – الثلج

construction worker

4-كلية الهندسة – يعمل – مهندس

universal studios

5-السفر – فلوريدا – ديزني

Activity (13): Ask your classmates questions in Arabic using لماذا and report your findings to class. You can use the following prompts.

  1. Why do you study Arabic?
  2. Where do you like to travel? Why?
  3. In what area do you live? Do you like it? Why?
  4. Where do you like to work? Why?
  5. What is the best season in your opinion? Why?
  6. Where do you want to live in the future? Why?

Key Takeaways

  • You can compare and contrast and express preferences.
  • You can express reason or purpose in complex sentences.


Icon for the Creative Commons Attribution-NonCommercial 4.0 International License

Elementary Arabic II Copyright © 2021 by Ayman Mohamed and Sadam Issa is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial 4.0 International License, except where otherwise noted.

Share This Book